Барон Мюнхгаузен один из самых знаменитых литературных персонажей, которого знает практически каждый человек на Земле. Фамилия барона стала нарицательной во многих странах мира. И сейчас мы рассмотрим реальную жизнь этого героя и узнаем как он стал литературным персонажем еще при жизни.

Герой невероятных приключений и этого очерка Карл Фридрих Иероним барон фон Мюнхгаузен (Munchhausen), которого в дальнейшем мы будем называть просто бароном Мюнхгаузеном, родился 11 мая 1720 года в Боденвердере, Ганновер, имении своего отца Георга Отто фон Мюнхгаузена. Дом, в котором родился барон Мюнхгаузен, сохранился до наших дней, и часть дома занимает музей нашего героя.

Барон Мюнхгаузен был пятым из восьми детей, рано остался без отца, а его матери, Сибилле Вильгельмине фон Реден было трудно воспитывать восьмерых детей, так что он в 1735 году поступил на службу пажом  к герцогу Карлу I Брауншвейг-Вольфенбюттельскому.

Младший брат герцога Карла І Антон Ульрих Брауншвейгский, который в 1733 году стал женихом Анны Мекленбург-Шверинской, племянницы императрицы Анны Иоанновны, (сама принцесса Анна нам известна под именем Анны Леопольдовны). В 1737 году во время русско-турецкой войны герцог Антон Ульрих потерял двух пажей и обратился к брату герцогу Карлу I с просьбой прислать новых пажей.

Барон Мюнхгаузен прибыл в Россию в 1738 году в качестве одного из новых пажей Антона Ульриха, но на следующий год попросился на военную службу и был зачислен в Брауншвейгский кирасирский полк корнетом. Шефом Брауншвейгского кирасирского полка был сам Антон Ульрих.

В 1739 году Брауншвейгский кирасирский полк вместе со своим командиром Антоном Ульрихом и бароном Мюнхгаузеном принял участие в военной компании под командованием генерал-фельдмаршала Артура Христофоровича Миниха. Полк практически не принимал участия непосредственно в боевых действиях, выполняя больше охранную роль вокруг своего шефа, однако из этого похода барон привез турецкую саблю, которая сыграла очень важную роль в его дальнейшей жизни.

После заключения Белградского мира с турками Брауншвейгский кирасирский полк был расквартирован в окрестностях Риги. В 1740 году после смерти Анны Иоанновны бывший при императоре младенце Иоанне Антоновиче регент Бирон был отстранен от власти, а Антон Ульрих стал генералиссимусом российской армии. Барон Мюнхгаузен получил повышение, став поручиком. Вскоре он был назначен командиром 1-й роты своего полка, так называемой лейб-компании (первой, элитной роты полка). В русско-шведской войне 1741-1743 годов барон не участвовал, о чем свидетельствует запись в ведомости Военной коллегии:  

"Того ж полку [Брауншвейгского кирасирского?] Минихгаузен находился в Риге при отставшей от того полку команде и в компании не был".

Вопросительный знак здесь поставлен по той причине, что в 1742 году этот полк получил новое название – Кирасирский Его Императорского Высочества Государя Великого Князя Петра Фёдоровича полк, - которое он и сохранял до конца 1761 года.

Служба в Риге имела свои плюсы и минусы – удаленность от столицы и покровителей, не прибавляла скорости продвижения по карьерной лестнице. С другой стороны служба в привилегированном полку и отличные отношения с коллегами из остзейских немцев.  

Кстати, о покровителях. После свержения Брауншвейгской линии Романовых Антон Ульрих с семьей некоторое время содержался в Рижском замке, но кирасирский полк к их охране не привлекали, в тесных связях со свергнутой династией барон Мюнхгаузен замечен не был, а потому и не пострадал при восшествии на престол Елизаветы Петровны, но и большой карьеры не сделал.

Свободное от службы время барон посвящал выпивке, балам, охоте и дамам. Был принят в местное общество и 2 февраля 1744 года обвенчался с Якобиной фон Дунтен. Молодожены по очереди жили то в Риге, то в поместье отца Рутерн, где в 2005 году официально открылся музей Мюнхгаузена.

Свободное от службы время барон Мюнхгаузен посвящал охоте, естественно, балам и прекрасным дамам. В тесных связях со свергнутой династией барон Мюнхгаузен замечен не был, а потому и не пострадал после восшествия на престол Елизаветы Петровны, но и большой карьеры не сделал.

Интересно, но факт в феврале 1744 года барон командовал почетным караулом при встрече проезжавшей через Ригу в Петербург принцессы Софии Фредерики Ангальт-Цербтской, будущей Екатерины ІІ. Позднее легенды утверждали, что барон был допущен к руке принцессы и чуть ли не стал ее первым фаворитом.

В том же 1744 году поручик Мюнхгаузен получил отпуск для поездки на родину, но никакими подробностями об этом отпуске мы не располагаем.
Не располагаем мы и сведениями о дальнейшей службе барона Мюнхгаузена. Известно только, что он неоднократно подавал на Высочайшее имя прошения о производстве в следующее звание, но его просьбы были удовлетворены только в 1750 году.

В музее города Боденвердера хранится следующий документ, подписанный императрицей Елизаветой Петровной:

"Божиею милостию Мы, Елисавет Первая, Императрица и Самодержица Всероссийская... Известно и ведомо да будет каждому, что Мы Иеронимуса Мюнхгаузена, который нам почтением служил, для ево оказанной к службе Нашей ревности и прилежности, в Наши ротмистры 1750 года февраля 20 дня всемилостивейши пожаловали и учредили, яко же Мы сим жалуем и учреждаем, повелевая всем Нашим помянутого Иеронимуса Мюнхгаузена за Нашего ротмистра надлежащим образом признавать и почитать. Напротив чего и Мы надеемся, что он в сем ему от Нас пожалованном новом чине так верно и прилежно поступать будет, как верному и доброму офицеру надлежит".

В документах, сопровождавших это пожалование, о грамотности барона Мюнхгаузена говорится, что он "умеет по немецки, а по русски только говорит".

В 1750 году барон Мюнхгаузен отправился в отпуск для решения вопроса со своим наследством и покинул Россию навсегда. Он поселился в родовом поместье Боденвердер, еще дважды продлевал свой отпуск, а затем подал прошение об отставке разумеется с пенсией, в чем ему было отказано. В 1754 году он был отчислен с российской воинской службы.

В Боденвердере барон занимался приведением в порядок доставшегося ему хозяйства, часто и азартно охотился, наносил многочисленные визиты соседям-помещикам и любил сам принимать гостей. Принимая гостей, барон Мюнхгаузен потчевал их не только горячительными напитками, но и рассказами о своей жизни в далёкой и дикой России. Так как действительно интересных событий в его жизни было не слишком много, то чтобы не повторяться, барон Мюнхгаузен начал сначала приукрашивать свои рассказы экзотическими подробностями.

Под влиянием винных паров рассказы о приключениях барона становились всё более увлекательными, барон начал присваивать себе приключения других лиц, использовать легендарные и вымышленные истории, а потом в меру возможностей стал и сам присочинять.
Все эти рассказы находились в разумных пределах между правдой и вымыслом, но среди соседей Мюнхгаузен со временем приобрел репутацию остроумного, но хвастливого собеседника. Это позднее, после публикации книг Бюргера и Распе, за ним закрепилась репутация барона-лжеца, а пока к нему продолжали съезжаться любители экзотических рассказов даже из довольно отдаленных уголков Германии, куда докатилась слава о знаменитом рассказчике.

В 1790 году умерла любимая жена Якобина, барон остался один, а детей у них не было, и вскоре Мюнхгаузен начал тяготиться своим одиночеством. Тут на глаза ему попалась 17-летняя Бернардина Брунзиг фон Брунн, дочь отставного майора фон Брунна из Полле.
Разница в возрасте между ними была слишком велика, чтобы старый барон мог чем-нибудь привлечь молодую девицу, но её отец понял, что бездетный майор может оставить своей будущей жене достаточно приличное наследство.

Барон Мюнхгаузен, полный тщеславия, начал ухаживать за юной Бернардиной, а майор фон Брунн со своей стороны обрисовывал дочери перспективы стать хозяйкой приличного поместья; да и барон недолго протянет рядом со здоровой девицей.
Обработка Бернардины длилась три года, и в начале 1794 года состоялась свадьба, последствия которой не принесли барону никаких радостей.

Традиционно считается, что Бернардина была ветреной, вздорной, расточительной и безнравственной особой. Ну, а о чём думал 73-летний барон, беря в жёны 20-летнюю девицу? Оказалось, что удовлетворить аппетиты молодой жены барон не в состоянии, начались скандалы. Вскоре родился ребёнок, которого барон отказался признавать своим.

Начался бракоразводный процесс, который не только выставил пожилого барона на посмешище, но и окончательно подорвал его финансовое благополучие, т.е. разорил его.
Одинокий и нищий барон умер 22 февраля 1797 года от апоплексического удара и был похоронен в фамильном склепе Мюнхгаузенов. Прямых потомков он не оставил, и если бы не мировая слава о его чудесных приключениях, то мы сегодня вряд ли бы вспоминали имя барона Карла Фридриха Иеронима фон Мюнхгаузена.